La Libertad de Prensa: Pilar Fundamental de la Democracia

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La libertad de prensa es uno de los pilares más importantes de cualquier democracia. Sin una prensa libre, la capacidad de los ciudadanos para tomar decisiones informadas y participar activamente en la vida política se ve gravemente comprometida.  

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Periodistas

Las bases de la libertad de prensa en Colombia

Para hablar de la libertad de imprenta o de prensa como se conocía en un principio hay que entender primero dos premisas: 

La primera, es que todos los hombres son iguales y tienen los mismos derechos, en particular el derecho a decidir sobre el destino de su comunidad. A nuestros antepasados neogranadinos de hace trescientos años esto les habría parecido una locura inaudita: tal como lo explica el portal de banrepcultural.org “el gobierno provenía de Dios y lo ejercían personas escogidas por Dios, a través de la sucesión de los reyes, y ungidas por la iglesia. ¿Cómo piensa que el esclavo o el indio o el campesino pobre y analfabeta pudiera tener iguales derechos que los aristócratas?”  

La segunda, es que para que los ciudadanos iguales puedan participar en forma adecuada en la política, para que puedan decidir con bases razonables sobre los temas cívicos, puedan escoger a sus gobernantes, deben poder debatir y discutir en forma libre y con base en una información disponible para todos sin restricciones irracionales. 

De este modo, las libertades que requiere la sociedad para poder funcionar como una democracia se centran en el derecho de los individuos a expresar sus opiniones libremente, en forma oral y por escrito. La libertad de expresión y la libertad de imprenta o prensa, junto con el derecho correlativo de los ciudadanos a recibir información, son, por esta razón elemental, condiciones básicos y constitutivos del orden democrático. Otros derechos esenciales, como el de participar en la vida política, organizar partidos o movimientos, suponen para su ejercicio la libertad de expresión y la libertad de prensa 

La Constitución de 1991 hizo un esfuerzo muy claro para reformular las bases constitucionales de la libertad de prensa. En efecto, consagró explícitamente la libertad de expresión, pero en una formulación que mezcló libertad de expresión y derecho a la información en un solo texto, el del artículo 20: “Se garantiza a toda persona la libertad de expresar y difundir sus pensamientos y opiniones, la de informar y recibir información veraz e imparcial y la de fundar medios de comunicación masiva”. 

Esta premisa centró las bases de una libertad de prensa más sólidas, pero abrió una brecha entre la oportunidad de hacer periodismo para cualquiera y la responsabilidad que debe tener un comunicador social de pensar en quien lo va a ver, oír o leer según su publicación. 

¿Qué ha pasado en algunos países de las Américas?

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Libertad de expresión

 

En muchos países de América Latina, la libertad de prensa está bajo amenaza, y los ejemplos de Venezuela, México, Nicaragua y Cuba son particularmente alarmantes. 

En Venezuela, el gobierno ha implementado una serie de medidas para controlar y censurar a los medios de comunicación. Los periodistas enfrentan acoso, detenciones arbitrarias y violencia, lo que ha llevado a un ambiente de autocensura y miedo. 

En México, la situación es igualmente preocupante. Según Reporteros sin Fronteras, México es uno de los países más peligrosos para los periodistas, con numerosos casos de asesinatos y desapariciones de periodistas que investigan el crimen organizado y la corrupción. 

Nicaragua, bajo el régimen de Daniel Ortega, ha visto una represión sistemática de la prensa. Los medios independientes han sido cerrados, y los periodistas son perseguidos y encarcelados por informar sobre las protestas y la corrupción gubernamental. Y ni qué hablar en Cuba, donde la libertad de prensa es prácticamente inexistente. El gobierno controla todos los medios de comunicación, los periodistas independientes enfrentan constantes amenazas, arrestos y restricciones de movimiento. 

Estos ejemplos subrayan la importancia de proteger la libertad de prensa. Sin una prensa libre, los ciudadanos no pueden acceder a información veraz y oportuna, lo que es esencial para la rendición de cuentas y la transparencia en el gobierno. La libertad de prensa también es crucial para la defensa de los derechos humanos y la promoción de un debate público informado. 

¿Y Colombia cómo se ha visto y se ve hoy en este tema?

En Colombia, la situación también es preocupante. La Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP) envió recientemente una carta abierta al presidente Gustavo Petro, expresando su preocupación por los ataques y la estigmatización de los periodistas. La FLIP destacó que, en los últimos 19 meses, cinco periodistas han sido asesinados en el país, y otros dos casos están siendo investigados para determinar si los crímenes están relacionados con su labor periodística. La carta también criticó los intentos del presidente por deslegitimar a la FLIP y subrayó la necesidad de respetar y proteger la labor informativa como un componente esencial de la democracia. 

La libertad de prensa no es solo un derecho fundamental, sino una herramienta indispensable para la construcción de sociedades justas y democráticas. Proteger a los periodistas y garantizar su capacidad para informar sin miedo a represalias es una responsabilidad que todos los gobiernos deben asumir con seriedad. Solo así podremos asegurar que la verdad y la justicia prevalezcan en nuestras sociedades.

Lo real y cierto es que la historia más reciente de Colombia ha presentado diferentes actores o grupos que han intentado silenciar y restringir la libertad de prensa de algunos medios. Desde empresarios y grupos empresariales, pasando por el poder político hasta llegar a las tenebrosas manos de algunos grupos al margen de la ley y el narcotráfico, entro otros, que con violencia han silenciado a comunicadores sobre todo en regiones.

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